Tom Merrett, pemilik perusahaan real estate di Lombok
Tom Merrett, pemilik perusahaan real estate di Lombok. Photo by The Sidney Morning Herald (www.smh.com.au)

Orang – Orang Asing Yang Tidak Ingin Kembali Dari Indonesia.

Mereka adalah orang – orang asing yang mencintai Indonesia melebihi kecintaan nya pada negara asal mereka.

Michael Lenihan sedang duduk di sebuah kafe yang menghadap ke Pantai Sanur Bali, di tengah pertemuan bisnis dengan seorang rekan.

“Kami sedang makan siang dan ada ombak yang indah di depan dan orang-orang berjalan di sepanjang pantai dan menikmati matahari,” katanya.”Semua orang bergerak tetapi mereka patuh memakai masker dan menjaga jarak sosial mereka.”

Pemilik perusahaan investasi asing di pulau itu kembali ke kota asalnya Melbourne tahun lalu ketika bel alarm berbunyi ketika gelombang pertama virus melanda Indonesia.

Michael Lenihan adalah salah satu kontingen besar Australia yang tersisa di Bali yang tidak memiliki keinginan untuk pergi.

Namun setelah tujuh bulan di Victoria, yang mayoritas terkunci, dia terbang kembali November lalu.

Sekarang, sementara beberapa ekspatriat meminta bantuan untuk sampai ke Australia di tengah wabah terburuk di Indonesia, Lenihan, yang jatuh sakit karena COVID-19 pada bulan Mei, adalah salah satu dari kontingen besar warga Australia yang tersisa di Bali yang tidak memiliki keinginan untuk pergi.

Industri pariwisatanya mungkin telah hancur tetapi puluhan ribu warga negara asing masih menikmati gaya hidup santai di pulau liburan, dengan bonus tambahan mengendarai sepeda motor di lalu lintas yang jauh lebih sepi dari biasanya.

Pantai wisata secara teknis ditutup di bawah pembatasan saat ini, tetapi sebagian besar sebenarnya tetap terbuka dan sering dikunjungi oleh peselancar dan orang lain yang menikmati pasir dan matahari.

Kuta dan Legian sepi, tetapi di daerah Canggu khususnya, di mana lebih dari 100.000 orang asing di Bali telah menghabiskan waktu mereka, sebagian besar restoran, kafe, dan hotel beroperasi.

Tom Merrett, dari pantai utara Sydney, mengatakan dia menikmati hidup di Lombok selama pandemi.

Pulau yang dikunjungi oleh 1,3 juta warga Australia pada tahun 2019 ini belum kebal dari gelombang dahsyat virus yang melanda Indonesia dalam dua bulan terakhir, menjadikan negara ini sebagai pusat pandemi baru.

Infeksi harian baru telah meningkat menjadi lebih dari 1000 dan jumlah kematian virus resmi sekarang melebihi 2000, dengan rekor 47 meninggal dalam 24 jam hingga Senin. Karena hunian tempat tidur rumah sakit telah meningkat menjadi 75 persen, Gubernur Bali Wayan Koster telah mulai memproduksi oksigen di provinsi tersebut dalam upaya untuk memastikan tidak menderita kekurangan bencana seperti yang terjadi di tempat lain di Indonesia.

‘Tipe orang yang tinggal di sini adalah orang-orang yang mencintai Indonesia karena lebih terasa seperti negara bebas.’

Tetapi sementara Bali berjuang untuk menahan lonjakan saat ini, dan ekonominya terpukul, itu diuntungkan dengan diprioritaskan dalam peluncuran vaksin Indonesia dalam upaya untuk menghidupkan kembali pariwisata. Ini telah memberikan setidaknya satu dosis vaksin untuk 3 juta orang, atau 70 persen dari populasi, sementara hampir 1 juta memiliki kedua suntikan.

Frank Andrews, dari negara bagian Victoria yang telah berada di Bali selama 20 tahun dan memiliki agen yang membantu orang asing untuk mendapatkan visa, mengatakan gambaran suram yang dilukiskan tentang kehidupan di sana untuk ekspatriat saat ini tidak sesuai dengan kenyataan.

“Dari cara Anda mendengarnya, ada penghalang jalan di mana-mana. Hanya ada dua penghalang jalan di seluruh pulau,” katanya.

“Pada tahap saat ini jika Anda menandai hidup saya dari 10, saya menjalani 7,5 atau 8. Ini adalah kehidupan yang cukup bagus dibandingkan dengan rekan-rekan kami di Sydney dan Melbourne.

“Selain memakai masker pelindung, yang sudah biasa saya pakai, hidup ini cukup baik.”

Tidak semua orang mematuhi peraturan COVID-19 seperti itu. Sejak virus pertama kali menyerang tahun lalu, tidak ada kekurangan berita utama lokal dan berita televisi tentang orang asing yang melanggar aturan.

Daftar pelaku dilaporkan dipimpin oleh orang Rusia, yang jumlahnya tak tertandingi oleh negara lain setelah arus masuk baru-baru ini, di antaranya pengembara digital yang bekerja untuk fintech.

Yang paling penting diasingkan adalah dua influencer media sosial Rusia dan Amerika-Taiwan yang melanggar protokol ketika salah satu memfilmkan yang lain berjalan ke supermarket dengan